FW: essay

When I started Aikido it was to enable me to acquire a skill that I did
not possess. I had seen it performed and it seemed that if you attended
the classes you could learn “ how to do it”.
All I had to do was to learn the technique, practice it and then perfect
it. As I progressed and graded my skills improved, but I began to
realise that the more I practiced, there was even more to learn and the
perfecting of the techniques seemed ever further away and more diverse.
Other people, especially within my family noticed that as I practiced
more, my temperament had begun to change, I had started to become a lot
calmer as an individual more at peace with myself which was a godsend to
most! I began to enjoy practice more and more. My sensei encouraged my
development at every stage.
I had not thought about attaining shodan. It was something that might
happen one day, until it became apparent that it might be offered to me
at the next opportunity.
However at that point things changed for me, It became a challenge to
attain the required number of keiko and to attain the required standard
in order to grade. Attending practice after practice, watching videos of
technique, memorizing mechanical movement. It became a quiet obsession.
Enjoyment of practice gradually began to diminish and at times it became
a chore. My temperament changed back, less patient, short tempered,
people noticed. I had focus. I had to achieve my goal.
The day of the grading. I waited, was called, carried out everything
that was asked and then it was over. I had performed to the standard
required and when it was announced I was grateful and honoured to be
awarded shodan.
Inwardly however I felt that something was missing, something in me. As
I had watched others grade for nidan and sandan I began to reflect and
quickly realise what it was. I hadn’t gained a focus, Ironically I had
lost it. I had become obsessed with achieving a grade and lost focus on
what aikido had given me.
Aikido is not just a series of techniques, it is a pathway along which
you travel through practice. As you travel and practice you learn and
progress and realise that the techniques and gradings are just part of
the journey not the sheer focus. The pathway changes with time and you
change and develop with it. Once you see it as just mechanical you cant
develop and stop growing.
Yes I have achieved shodan but I have learnt so much more by attaining
it than techniques alone and hopefully my journey is just at the
beginning.
私が合気道を始めたのは、自分が持っていない技術を会得するためだった。私は
見本を見て稽古すれば、すぐに合気道ができると思っていた。
私がやるべきことは、技を学び、稽古し、それを完璧にすることだった。徐々に
上達し、昇級するにつれて、私の技術は上達した。しかし稽古すればするほどま
だまだ学ぶことがあるということに気付き始めた。技を完璧する、というのは遠
い道のりに思えた。
周りのひとたち、特に家族は私が合気道の稽古を重ねるにつれて、私の怒りっぽ
い性格が変わり始めたと気づいた。私は個人的に心が落ち着き始めた。まさに天
からの賜物だ。私は稽古がもっともっと楽しくなった。先生はどんなときも私を
励ましてくれた。
私は初段に挑戦することは考えていなかった。それは目の前に来るまでは、いつ
の日か起こることだと思っていたのだ。
しかしそれが変わり目だった。昇段できるための稽古日数に達するのが私の目標
になった。稽古に次ぐ稽古。技をビデオで確認し、動きを覚える。何かに取り憑
かれたようになった。楽しかった稽古が段々「やるべき事」に変わってきた。怒
りっぽさが戻ってきた。我慢強くなくなり、短気になり、人々はそれに気付いた。
私は集中していた。ゴールを達成しなけりゃならないのだ。
審査の日、私は呼ばれるのを待った。言われた全てのことをやりきり、そしてそ
れは終わった。私は初段に必要なことをやることができ、そして私はありがたい
ことに初段を頂いた。
しかしながら、私は自分の中で何かを失ったような気がしていた。弐段や参段の
審査を見ていたとき、それがすぐに何かがわかった。私は集中して何かを得たわ
けではなかったのだ。逆に失っていたのだ。私は初段を得ることにこだわるがた
めに、合気道が私に与えてくれたものを忘れていたのだ。
合気道は技を学ぶだけのものではない。稽古を通して歩んでいくものだ。学びの
道を歩んでいくときに、技や段はただの旅の一部であり、フォーカスを当てるも
のではない。進む道は時の経過と共に変わり、あなたも発達と共に変化する。一
度それがわかると、上達することはとまらない。
はい。今回初段を頂いた。でも私は今後技だけに留まらず、学ぶことが山積みだ。
そう、私はこれが旅の始まりだと思っている。
                   初段 マーク ランドンジョーンズ

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